Carta Pastoral 2017

Carta Pastoral Sobre a Ordenação Feminina

PREFÁCIO

Aos membros fiéis da família Episcopal Reformada,

Os bispos da Igreja Episcopal Reformada (REC) se reuniram na Igreja Holy Communion, Dallas, Texas, no dia 2 de outubro de 2017, com o desejo de orar, ter comunhão, planejar a revitalização e plantação de paróquias Episcopais Reformadas e discutir outros assuntos relativos à igreja. Os bispos Episcopais Reformados do Canadá, Inglaterra, Croácia, Alemanha e Brasil estiveram presentes por teleconferência.

Entre os temas discutidos foi a recente afirmação do Colégio dos Bispos da Igreja Anglicana na América do Norte (ACNA), em relação à ordenação das mulheres. Esta declaração surgiu do conclave realizado em Victoria, na British Columbia, de 5 a 7 de setembro de 2017, e representa a primeira tentativa do Colégio dos Bispos da ACNA, desde a conclusão do estudo pela “Task Force on Holy Orders”, para abordar as diferentes posições sobre esta questão entre as dioceses da ACNA.

Como os bispos Episcopais Reformados na América do Norte são membros do Colégio dos Bispos da ACNA, a divulgação da declaração levou a perguntas entre os clérigos do REC e os leigos sobre o impacto que pode ter sobre a compreensão da Igreja Episcopal Reformada das Ordens Sagradas. Consequentemente, os bispos consideraram prudente emitir uma Carta Pastoral à família de igrejas da REC, para esclarecer nossa posição e dissipar qualquer medo sobre a direção de nossa igreja.

A carta aborda dois pontos que os bispos desejam comunicar. O primeiro ponto é que a Igreja Episcopal Reformada mantém a sua convicção de que o ministério ordenado de bispo, presbítero e diácono é reservado apenas para homens. Esta posição está solidamente ancorada nos Cânones da Igreja e o compromisso resoluto de todos os bispos na Igreja Episcopal Reformada. A segunda parte da carta transmite os motivos de princípio que a Igreja Episcopal Reformada na América do Norte tornou-se um membro fundador do ACNA, com voz e voto influentes, e mostra os benefícios práticos que temos desfrutado como resultado da continuação dessa relação.

Finalmente, devem ser observados os seguintes pontos, em relação à divulgação desta carta pastoral.

  1. De vez em quando, os bispos emitiram cartas pastorais para toda a igreja. Espera-se que esta carta seja comunicada a todos os membros de todas as paróquias da Igreja Episcopal Reformada, oralmente e por escrito.
  2. Devido ao seu comprimento, alguns ministros podem não achar prático ler a carta pastoral no contexto de um culto regular de adoração dominical. Os bispos sugerem que seja escolhido um lugar alternativo apropriado, como uma aula da Escola Dominical ou uma reunião na semana. Uma cópia impressa deve ser disponibilizada em um quadro de avisos ou em uma mesa de exibição pública.
  3. A palavra “católico” aparece frequentemente ao longo da carta. Os bispos recordam ao leitor que esta palavra está sendo usada no sentido de que se encontra nos Credos (Niceno, Apóstolos e Atanasiano), referindo-se a toda a Igreja Cristã e não como uma referência estreita à Igreja Romana.

A Carta Pastoral

Décimo-Oitavo Domingo após a Trindade 2017

Caros Irmãos e Irmãs Episcopais Reformados:

Saudações no Nome de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo!

Nós, os Bispos da Família das igrejas Episcopal Reformada em todo o mundo, escrevemos sobre a recente declaração sobre a ordenação das mulheres produzida pelo Colégio dos Bispos da Igreja Anglicana na América do Norte (ACNA). Essa declaração resume o que foi acordado no conclave na Igreja do nosso Senhor em Victoria, Colúmbia Britânica, 5-7 de setembro. Um certo número de nossos clérigos e leigos pediu que formulássemos nossa própria resposta, transmitindo nossa compreensão da declaração. Depois de considerar com oração esse conselho, oferecemos as seguintes orientações.

Começamos assegurando a todos que, com base na autoridade das Sagradas Escrituras, entendido pela Tradição da Igreja durante dois mil anos, acreditamos que somente um homem batizado pode ser ordenado nas Ordens Sagradas do diácono, presbítero e bispo. Nossas Igrejas tiveram esta posição sem disputa por mais de cento e quarenta e quatro (144) anos. Durante muitos anos, não foi necessário declarar este princípio em nossa Constituição e Cânones . Nos últimos anos, no entanto, tanto a Igreja Episcopal Reformada na América do Norte como a Igreja Livre da Inglaterra conservaram esta convicção, assegurando-se de que nossa Constituição e Cânones declarem explicitamente a posição histórica e bíblica sobre as Ordens Sagradas. Além disso, nossa jurisdição Norte-americana restaurou o antigo e bíblico ofício leigo de Diaconisas e está empenhada em promover os caminhos apropriados, biblicamente importantes, para que as mulheres tenham ministério no Reino de Deus.

Para estes fins, continuamos a ser comprometidos aos juramentos que tomamos e assinamos em nossas consagrações como bispos de proteger, defender e ensinar a doutrina e a disciplina da Igreja Católica como as Igrejas Episcopais Reformadas as receberam. Esses juramentos nos unem à Palavra escrita de Deus inerrante, infalível e imutável, aos Credos católicos, aos Trinta e Nove Artigos da Religião, ao histórico Livro de Oração Comum, adotado pelas igrejas episcopais reformadas e às outras declarações doutrinais aprovadas (por exemplo, a Declaração de Princípios, a Declaração de Jerusalém e, na América do Norte, o Quadrilátero de Chicago-Lambeth).

Voltando à declaração do Colégio dos Bispos, oferecemos os seguintes pontos para sua consideração.

PRIMEIRO, o recente conclave foi apenas a primeira reunião dos Bispos da ACNA para interagir com o relatório completo da “Task Force on Holy Orders”, presidido pelo nosso próprio Revmo. Dr. David Hicks. Todos estamos buscando a liderança do Senhor em relação à futura discussão. Por enquanto, no entanto, a declaração expressa a mente do Colégio dos Bispos, incluindo aqueles que não acreditam em ordenar mulheres e quem faz.

EM SEGUNDO LUGAR, as linhas positivas sem precedentes na declaração não devem ser perdidas de vista, embora reconheçamos que existem pontos conflitantes também. É altamente significativo que, pela primeira vez na história da ACNA, o Colégio dos Bispos usou linguagem como “a prática [da ordenação das mulheres] é uma inovação para a Tradição Apostólica e a Ordem Católica”, e há “garantia insuficiente na Escritura para aceitar a ordenação das mulheres ao presbitério como a prática padrão em toda a província”. Esses comentários negam a noção de que ambas as práticas têm uma” integridade dupla “igual. Como o relatório conclui, “ambas as posições não podem estar certas”. O Colégio dos Bispos confirmou esse ponto de vista. A este respeito, vemos a declaração dos Bispos como um reconhecimento que é mais forte do que nunca.

EM TERCEIRO LUGAR, reconhecemos que há uma diferença significativa entre as várias situações dos bispos episcopais reformados na Alemanha, Croácia, Cuba e a Igreja Livre da Inglaterra (com seus trabalhos dependentes no Brasil, Venezuela, Rússia, França e Austrália) e aqueles bispos cujas dioceses fazem parte da Igreja Episcopal Reformada na América do Norte. Em relação ao grupo anterior, o ACNA declarou que está em plena comunhão com eles e reconhece suas Ordens, sacramentos e congregações, e se comprometer a trabalhar com eles no trabalho do Evangelho. Para aqueles de nós chamados a supervisão na Igreja Episcopal Reformada nos Estados Unidos e no Canadá (REC-NA), a situação é bastante diferente, devido ao nosso compromisso com o ACNA. O restante desta declaração, portanto, aborda principalmente as preocupações e questões que a declaração do Colégio dos Bispos levanta para nós, nosso clero e nosso povo.

A declaração sustenta a atual Constituição e Cânones de ACNA, que permite que cada diocese decida sobre qual prática será observada em sua jurisdição. O motivo do aparente conflito na declaração é, em um sentido, simples de entender. Seria preciso um apoio unânime entre os Bispos da ACNA para propor a mudança da Constituição e dos Cânones  e, mesmo assim, um longo processo constitucional envolvendo leigos e clérigos seria necessário. Esse nível de consenso não existe no Colégio dos Bispos da ACNA, nem é percebido como presente na ACNA como um todo. Assim, embora houvesse um consenso suficiente para as declarações que defendiam a prática bíblica e tradicional, não havia concordância suficiente entre os Bispos de que ACNA deveria considerar mudar a Constituição e os Cânones sobre essa questão.

Nós no REC-NA reconhecemos as fortes declarações bíblicas e históricas como melhorias, embora esses compromissos ainda não tenham atingido o suficiente nos corações e mentes da ACNA para rejeitar a prática da ordenação das mulheres. Ainda queremos ver o último acontecer. Oramos para que, ao longo do tempo, o Espírito Santo usará o conhecimento da Sagrada Escritura e a Grande Tradição da interpretação histórica para transformar ACNA em alcançar maior consistência com a Palavra de Deus. É por isso que votámos pela declaração; fazendo isso, certamente, não implica que somos a favor da ordenação das mulheres. A mesma C&Cs da ACNA nos permite ser uma jurisdição especial que retém nossos próprios Cânones Episcopais Reformados que chamam explicitamente os homens apenas nas Ordens Sagradas.

Os outros comentários construtivos na declaração, aos quais chamamos atenção, dizem respeito à necessidade da Igreja ensinar de forma mais eficaz, como o ministério apostólico envolve não só o clero, mas o leigo. Em geral, a Igreja ocidental sofreu uma espécie de clericalismo profissional. Nesta visão, o clero é muitas vezes visto como aqueles que fazem o ministério, enquanto os leigos são reduzidos a ser espectadores. O Novo Testamento, pelo contrário, ensina que o clero deve equipar os leigos para participar e levar adiante o trabalho do ministério, além das responsabilidades sacramentais que somente o clero pode realizar. Tão importante quanto a prioridade do culto de Deus é que a grande maioria do ministério interpessoal é feita fora do contexto da Liturgia Divina e pelos leigos, tanto os homens como as mulheres. O REC-NA tem uma forte ênfase na importância do ministério leigo. Portanto, apoiamos firmemente as preocupações na declaração da COB (Colégio de Bispos) sobre a importância de ensinar e equipar todo o povo de Deus nas diversas maneiras pelas quais eles podem servir o Senhor em Sua Igreja.

Pode ser útil nesta etapa reafirmar por que a REC-NA decidiu fazer parte da ACNA, bem como por que devemos continuar, alentados pelos comentários mais firmes na declaração do COB. Nosso envolvimento na ACNA tem sido um relacionamento federado baseado no princípio da catolicidade como confessado no Credo dos Apóstolos: “Eu acredito na Igreja, uma, santa, católica e apostólica”. A palavra “católica” significa Igreja Universal, não apenas a Igreja Católica Romana. No entanto, é mais do que simplesmente dizer que a Igreja é maior do que a própria jurisdição. A palavra “católico” vem de uma frase preposicional grega, “kata holos”, que significa literalmente: “De acordo com o todo”. Isso implica uma confissão comum da plenitude da fé, que temos nos grandes credos católicos (Apostólico, Niceno e Atanásio). Além da universalidade e dos valores confessionais, no entanto, a catolicidade significa um compromisso com uma conexão real e uma comunhão com a grande família anglicana e com a Sedes históricas estabelecidos por Cantuária, embora não seja possível estar em comunhão com Cantuária no presente. Ser um “anglicano independente”, ou jurisdição isolada, um oximoro é permitido somente se não houver outra opção. É por isso que dizemos que deve haver um compromisso tangível com a conectividade com a Família Anglicana Global, se possível. Através do ACNA/GAFCON, esta conectividade com a grande Família Anglicana foi aberta para nós.

Nossa participação em ACNA/GAFCON é consistente com os esforços históricos na REC. A REC-NA, ao longo de sua história, refletiu em momentos importantes que preferiria não ser independente, mas fazer parte da família anglicana, desde que pudesse manter suas próprias convicções jurisdicionais. Isto é talvez mais claramente demonstrado nas conclusões favoráveis ​​da Comissão Frank Wilson do final da década de 1930 em relação as Ordens Episcopais Reformadas e nossa admissão na Comunhão Anglicana, que não fui possível por causa do início da Segunda Guerra Mundial. Os mesmos desejos manifestaram-se na REC-NA durante os diálogos ecumênicos na década de 1990 com a TEC. Finalmente, em 2008-2009, ACNA e GAFCON fizeram possível o que a REC-NA desejava. Assim, conseguimos nos juntar a esta parte da Igreja do Senhor, mantendo o nosso estatuto de jurisdição e nosso compromisso de ordenar somente homens as Ordens Sagradas. Com base ao princípio eclesiástico maior expressado no Credo dos Apóstolos, acreditamos que é importante para nós fazer parte da estrutura GAFCON dentro do Anglicanismo, pois isso nos permite cumprir compromissos tanto com a catolicidade quanto com a jurisdição local.

Na ACNA, a grande maioria das dioceses não ordenam mulheres ao presbiterado. Muitos também não ordenam as mulheres ao diaconato. No entanto, existem dioceses que ordenam mulheres para ambas ordens. Nossos dois compromissos de catolicidade e jurisdição local mutuamente importantes nos colocam em conexão com as dioceses que ordenam as mulheres. Neste ponto, estas dioceses não estão em plena conformidade com a ordem católica, enquanto que há adesão em todos os outros pontos da fé católica. Em relação à ordem católica, há concordância de que as mulheres não podem ser bispos, o que é essencial para sustentar a sucessão apostólica. Sem este compromisso na Ordem, o REC-NA nunca poderia ter se unido a ACNA.

Apesar das nossas diferenças em relação às mulheres no diaconato e no presbitério, uma maneira foi elaborada para que possamos participar da ACNA, permitindo que nosso testemunho tenha uma conexão com a família anglicana global, ao mesmo tempo podendo manter os padrões de nossa jurisdição local. Havia vontade de respeitar nossas convicções para não ordenar as mulheres às Ordens Sagradas e limitar nossa conexão com as dioceses que ordenam as mulheres. Não recebemos a Santa Comunhão onde uma mulher consagra os elementos. Além disso, quando nos reunimos todos na nossa província ou em GAFCON, os bispos homens presidem. Na verdade, com a exceção dos servidores, a prática atual é que apenas os bispos estejam no coro. Mesmo aqueles que possuem uma convicção diferente, concordam que práticas como essas são o único meio de poder ter um culto provincial onde todos possam receber a Santa Comunhão.

Queremos também chamar a sua atenção de que nosso relacionamento com GAFCON através do ACNA nos colocou em comunhão com muitas dioceses e províncias que não ordenam mulheres. Além disso, se não estivéssemos em ACNA, nossa aliança histórica com a Igreja Anglicana na Nigéria (AD 2005) não seria capaz de continuar. Na primeira reunião da GAFCON em Jerusalém (AD 2008), o Arcebispo Peter Akinola, Primaz da Igreja Anglicana da Nigeria (com mais de vinte e quatro milhões de cristãos), nos instruiu a direcionar nossa concordata com eles através da nova província norte-americana que se tornou ACNA. Ele disse especificamente que GAFCON não reconheceria muitas pequenas e fragmentadas jurisdições anglicanas, mas apenas uma nova província.

Portanto, no lado tradicionalista das conexões através do ACNA/GAFCON, estamos realmente em comunhão com mais cristãos que não ordenam mulheres do que estaríamos se não estivéssemos participando da ACNA. Em matéria de ordem católica, podemos permanecer fiéis aos nossos padrões. O princípio da conexão com a família anglicana, embora seja capaz de manter nossa própria jurisdição, foi abençoado pelo Senhor nesse respeito.

Com base nos princípios bíblicos e confessionais, os benefícios práticos para nós de ser parte do ACNA/GAFCON foram além do que imaginamos. Nós entramos neste relacionamento comprometido com o princípio da catolicidade e não por causa do pragmatismo. No entanto, estando na mesa com nossos colegas cristãos anglicanos, agora o mundo anglicano sabe quem são as Igrejas Episcopais Reformadas e o que defendemos. Pouco tempo atrás, nós éramos praticamente desconhecidos, mesmo entre os anglicanos. Mais do que ser conhecido, no entanto, nossos pontos de vista são cada vez mais respeitados e ouvidos.

O nosso testemunho foi ao redor do mundo em todos os lugares que o Caminho Anglicano é, nos envolvendo em projetos missionais maiores do que qualquer um que já tivemos. Nossos seminários cresceram através do relacionamento com ACNA/GAFCON, com estudantes de toda ACNA e do mundo. Nos comprometemos com esforços ecumênicos com todas as principais igrejas da Cristandade que representam milhões de cristãos fiéis biblicamente e creedal. Nossos materiais de educação cristã, escolas, filosofia da educação paroquial e nossa “Associação Escola Anglicana” alcançaram um potencial maior do que nunca, disseminando nossa compreensão da formação espiritual. Através do “Anglican Relief and Development Fund”, a compaixão foi dada e recebida além do que teríamos feito sozinho (por exemplo, reconstruindo uma igreja episcopal reformada demolida por um tornado). A editora oficial da ACNA imprimiu o nosso novo Hinário Episcopal Reformado, e está em processo de imprimir uma segunda edição, sem custo para a REC-NA. A mesma editora também publicou a recente apologia da Igreja Livre da Inglaterra – Eclesiologia Anglicana e do Evangelho , pelo Revmo. John Fenwick, Primus da Igreja Livre da Inglaterra. Todos esses benefícios e muitos mais ampliaram o ministério das Igrejas Episcopais Reformadas para pessoas e lugares que não teríamos alcançado sem nossa participação na ACNA/GAFCON, mantendo nossas jurisdições e convicções bíblicas históricas.

Reconhecemos que nosso princípio histórico de compromisso com a catolicidade, e até com os benefícios práticos, não são sem diferenças significativas e tensões como resultado de fazer parte da família anglicana global. Vemos que sempre há o desafio de “permanecer no jogo”, em vez de viver separadamente em isolamento. Existe também a realidade de uma maior diversidade que faz parte de pertencer a uma grande família global, tal como os outros ramos da Cristandade. No entanto, nós, os bispos da REC-NA, acreditamos que nossa relação federada é a forma como Deus abriu para que possamos cumprir nossa responsabilidade como cristãos católicos na família anglicana, desde que nossas convicções e jurisdições não sejam comprometidas. Voltar de novo a ser uma jurisdição independente, quando o Senhor providenciou todas as suas proteções para nós, acreditamos não ser Sua vontade no presente.

Compreendemos que alguns percebem que ACNA é apenas uma continuação do TEC e essencialmente a mesma igreja. Observamos, no entanto, que os dois são significativamente diferentes em termos de compromissos e estrutura. A declaração teológica de ACNA reconhece Jesus Cristo como o único caminho para Deus Pai (Preâmbulo), e abraça a autoridade da Escritura como a Palavra escrita de Deus imutável. Também confessa todos os três credos católicos, a cristologia de todos os grandes conselhos ecumênicos, o padrão litúrgico do Livro de Oração Comum de 1662 e os 39 Artigos, como expressando os princípios fundamentais da fé anglicana, e não apenas como um documento histórico. Esses compromissos teológicos vão muito além do que a TEC ou até mesmo a antiga Igreja Episcopal Protestante (que, por exemplo, rejeitou o Credo de Atanásio) já fez, o que explica em parte as linhas positivas na declaração COB.

Quanto à estrutura, ACNA permite outras diferenças do TEC, como jurisdições especiais como REC-NA; as congregações possuem suas propriedades; a conexão com o Global South através do GAFCON; provisões para sair com a propriedade e sem consequências; e, agora, uma vontade demonstrável de estudar sobre as ordens sagradas. A questão da ordenação das mulheres nunca recebeu um estudo teológico no TEC. Certamente, do nosso ponto de vista, as declarações positivas, como as que surgiram da COB, nunca foram feitas no TEC. Sim, começamos uma discussão desafiadora com o estudo das Ordens Sagradas. Se ACNA tentasse nos forçar a abandonar nosso status de jurisdição especial, nós abandonaremos ACNA. Porém foi todo o contrario. Em vez disso, houve vontade de nos ouvir. Novamente, os comentários na Declaração da COB refletem isso. Assim, ACNA é diferente de TEC em muitos aspectos, razão pela qual estamos dispostos a participar, desde que seus compromissos e estruturais teológicos permaneçam como estão, e podemos manter a jurisdição da REC-NA com nossa própria Constituição e Cânones.

Esperamos que esta carta ajude a entender melhor por que nossos predecessores lideraram a REC-NA na ACNA. Eles reconheceram plenamente as diferenças e os riscos. Por esse motivo, eles pediram um compromisso para estudar a questão da ordenação feminina. Embora a esperança possa ter sido que a prática seria revertida através de um estudo, muitos de nós que ficamos lá desde o início percebimos que nenhum estudo e reunião de bispos imediatamente mudaria uma prática errônea profundamente inserida na cultura por décadas. Além do obvio desejo de ver as práticas bíblicas e tradicionais históricas restauradas, nossos antecessores queriam um estudo sério que permitisse que a visão bíblica fosse apresentada e discutida entre os Bispos. A esperança foi que o progresso em direção ao reconhecimento da visão bíblica sobre a ordenação das mulheres seria demonstrado. Embora gostaríamos de ter visto muito mais, somos encorajados pelo bom trabalho que fui feito através da “Task Force of the Holy Orders”, as declarações firmes e sem precedentes da COB que declaram a ordenação das mulheres como uma inovação para a Tradição Apostólica e Ordem Católica, e o reconhecimento de um mandado bíblico insuficiente para ordenar as mulheres ao presbiterado como a prática padrão da província. Estes aspectos indicam que o Senhor nos faz continuar nosso trabalho e testemunho na ACNA.

Aqueles de nós que somos membros do Conselho dos Bispos da REC-NA prometemos a vigilância e avaliação contínua do nosso relacionamento com a ACNA. Continuamos a avaliar até que ponto podemos participar de várias atividades da ACNA. Aqueles de nós que somos bispos das jurisdições episcopais reformadas fora do Canadá e dos Estados Unidos oferecem apoio e encorajamento aos nossos irmãos e a todos os seus clérigos e congregações enquanto mantêm seu testemunho fiel em uma situação complexa.

Ao concluir, pedimos suas orações por orientação contínua para nós mesmos e para todo o Povo de Deus, enquanto lidamos com essas questões difíceis. Como bispos, somos pastores dos servos de Deus e guardiões da fé Apostólica. Agradecemos a todos pelo seu amor a Deus e Sua Igreja, especialmente dentro da família Episcopal Reformada. Que Deus ricamente abençoe todos vocês.

Sinceramente em Cristo,

AMÉRICA DO NORTE
Revmo. Ray R. Sutton
Revmo. Walter R. Banek
Revmo. David L. Hicks
Revmo. R. Charles Gillin
Revmo. Alphonza Gadsden
Revmo. William J. White
Revmo. Daniel R. Morse
Revmo. Peter Manto

CROÁCIA
Revmo. Jasmin Milic

OESTE DO CANADÁ
Revmo. Charles Dorrington

CUBA
Revmo. Raúl Willians Mendez Suarez

ALEMANHA
Revmo. Gerhard Meyer

IGREJA LIVRE/REC DE INGLATERRA
Revmo. John Fenwick
Revmo. Paul Hunt
Revmo. Josep Rossello (Brasil)